21 mei 2011

Preview: Twin Shadow and Holy Ghost - Sunday 22 May

Hard choices tomorrow, as we've already written about the great line-up in the Rotonde: The Crookes, Mirrors and Suuns -  three‚ very different up-and-coming bands on the same bill, bringing melodic indie‚ electro-pop and alternative psychedelic rock.

But it clashes with the great acts in the Orangerie: Twin Shadow produced one of our favourite albums of last year. He was a real treat when we saw him at the AB in February. George Lewis Jr. was born in the Dominican Republic and is now based in Brooklyn but his music fuses the best of 80s and new wave influences into bewitching pop: Morrissey-esque crooning mixed with choppy chiming guitar and great synth melodies - and he's a charmer on stage.

 Support comes from Holy Ghost's DFA-affiliated electro-pop, as well as Esben and the Witch - a gothy brew that was highlighted in the BBC's shortlist of names to watch this year.

18:01 Gepost door Villette in Agenda | Commentaren (0) | Permalink |  Facebook |

11 mei 2011

Haunted country: Josh T Pearson - 21 May

We saw Josh T Pearson in the Rotonde when he toured as his last incarnation Lift to Experience. "We're all about light and shade" has been the claim of every heavy metaller since Zeppelin and Sabbath, but Pearson really has made a journey that proves quiet is the new loud.

His solo album 'Last of the country gentlemen' has been getting rave reviews for its fragile haunted songs. The Texan singer-songwriter already played the Botanique's Witloof Bar earlier this year.

For Les Nuits Pearson is back to play the Museum on 21 May. The room will be transformed into the 'Grand Salon' and the intimate atmosphere should suit his music perfectly. For a taster of his whispy whispering voice, here's 'Woman when I've raised Hell...'

09:13 Gepost door Villette in Agenda, Concerten | Commentaren (0) | Tags: josh t pearson | Permalink |  Facebook |

09 mei 2011

Villette's Top 5 for Nuits Botanique

We're starting to get excited as Les Nuits approach and thoughts turn to how to get the most out of a week of music. Is anticipation part of the pleasure or is it better to just let yourself be surprised? Who knows - but there are definitely a few nights that we think and hope will be special.

The following Top 5 is just a shortlist of some of the things we're looking forward to - having already missed the boat on one of the best gigs in this year's line-up (Sufjan Stevens since you ask) we'll limit the list to things we can acually do:

 

5 - Sitting on the Botanique steps

Not strictly a gig‚ although you can cheekily enjoy the bass-heavy mix of whoever's playing in the Chapiteau through the tent walls‚ this is one of the finest pleasures of Les Nuits. On a sunny evening (here's hoping) just sitting‚ chatting‚ snacking and savouring a beer.

 

4 - The Crookes‚ Mirrors and Suuns

We've already written about this one‚ but life doesn't get much better than three‚ very different up-and-coming bands on the same bill in the Rotonde. Melodic indie‚ electro-pop and alternative psychedelic rock all served up in the high-ceilinged round room that even bands can't get enough of. And the banked seating means you're guaranteed to see!

 

3 - Congotronics vs Rockers

Yes - it's an unknown quantity‚ but isn't that what it's all about? We're going to embrace the spirit of experimentation and adventure behind this project and go and see fusion in action. We're already excited about the ecclectic line up and the prospect of so many bands on the same bill.

 

2 - Twin Shadow

One of our favourite albums of last year and a real treat when we saw him at the AB in February. George Lewis Jr. was born in the Dominican Republic and is now based in Brooklyn but his music fuses the best of 80s and new wave influences into bewitching pop. Morrissey-esque crooning mixed with choppy chiming guitar and great synth melodies - and he's a charmer on stage.

 

1 - Caribou

Having enjoyed their sunny dance-psychedelia at Pukkelpop and the AB last year - we think this one will be a highlight. Daniel Snaith makes woozy dreamy twisted pop music. Pet Sounds-ish vocals mixed into pulsating techno beats and washes of pure sound turn songs like 'Sun' into a rush of pure euphoria.

Maybe the gig most likely to send you out into the night with a smile on your face.

 

09:41 Gepost door Villette in Agenda, Concerten | Commentaren (0) | Tags: top 10 | Permalink |  Facebook |

06 mei 2011

Les Nuits Botanique: Blijven groeien !

les nuits, botanique, agenda, 2004, 2005, kaiser chiefsLaten we nog even in onze teletijdmachine springen en eens terugblikken naar het verleden. Naar 2004 bijvoorbeeld. Les Nuits bestond toen 20 jaar en vond voor het eerst plaats in mei.

Het voordeel was dat men op die manier opener werd van het festival seizoen. Het publiek kon nieuwe artiesten en/of nieuwe projecten leren kennen. Artiesten konden zich voorbereiden op de komende zomer via een "promotietournée" en kregen alle kansen om hun nieuwe cd voor te stellen. Kortom: een win-win situatie.

Dankzij die verhuis naar het voorjaar is het festival er in geslaagd om te blijven groeien. Zo kwamen in 2004 maar liefst 30000 mensen afgezakt naar de Botanique. Toen een absoluut record.

Doorheen de jaren heeft men een perfecte balans weten te vinden tussen populair en kwaliteit. Men is uit de klauwen van de marketingmachine weten te blijven, maar heeft wel een breder publiek weten aan te spreken.

Publiekstrekkers waren bands als Van Morrison, John Cale, Jane Birkin, Morphine, dEUS, Moby, Lou Reed, Bjork, Elbow, ... Maar het waren vooral de minder gekende bands die zorgden voor memorabele momenten. Vers talent die op de rand van doorbraak stonden, kreeg alle kansen. In dat opzicht was vooral 2005 memorabel: the Arcade Fire, Kaiser Chiefs (in de rotonde !!!), Anthony and the Johnsons en Metric prijkten toen als nobele onbekenden op de affiche... Wat er van hen geworden is, weet intussen iedereen.

15:56 Gepost door Kris Lardenoit in Agenda | Commentaren (0) | Tags: les nuits, botanique, agenda, 2004, 2005, kaiser chiefs | Permalink |  Facebook |

04 mei 2011

Sunday 22 May: The Crookes, Mirrors and Suuns

The Rotonde is one of our favourite concert venues - the circular space with a high ceiling, banked seating/stands and a giant mirror ball(!) make for a great atmosphere for seeing some of the smaller bands that play at the Botanique.  The last Sunday of Les Nuits has an interesting, eclectic line-up:

First up are Montreal-based Suuns who play dark, hypnotic electro-rock with ominous layered vocals that are at time reminiscent of Radiohead. We enjoyed them last time they played the Rotonde earlier this year and will try to see them again.'Up past the nursery' is unusually mellow but I like its rhythmic minimalism:

There's a change of pace with Mirrors, who come wrapped up in the glossy sheen of 80s electro-pop. I like the melodrama of 'Into the heart':

 

The Crookes headline with a brand of melodic indie-rock that takes me back to a different 80s - the likes of Orange Juice and Bradford. Jangly guitars and a heartfelt tenor voice also recall all things Smithsian. I particularly like the love-lorn, kitchen-sink sound of 'Backstreet Lovers':

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

14:29 Gepost door Villette in Agenda, Concerten | Commentaren (0) | Permalink |  Facebook |

01 mei 2011

Tinne's top vijf favorieten

Eén mei betekent niet enkel Dag van de Arbeid, maar ook dat je officieel mag beginnen aftellen naar Les Nuits! Nog maar negen nachtjes slapen en het is zover, dan gaat het festival van start met Sufjan Stevens in het Koninklijk Circus. Ik was duidelijk niet de enige die naar de komst van de Amerikaan uitkeek, het concert was op een dag uitverkocht. Maar met het ruime programma dat de Botanique presenteert, zijn er nog tal van andere pareltjes waar je simpelweg bij moet zijn. Mijn top vijf vind je alvast hier.

Lees meer...

21:25 Gepost door Tinne Strauven in Agenda, Artiesten, Concerten | Commentaren (0) | Permalink |  Facebook |

27 april 2011

Les Nuits Botanique: tien jaar geleden...

nuits botanique 2001Les nuits Botanique zoekt elk jaar weer naar een evenwicht tussen nieuw onbekend talent en klinkende namen. Het publiek bekoren met een affiche die tot de verbeelding spreekt, is niet vanzelfsprekend. Originaliteit, frisheid en eigenheid zijn daarbij doorslaggevend. Niet alleen nu, maar ook in het verleden.

Neem nu 2001, 10 jaar geleden. Je weet wel, het jaar dat twee vliegtuigen de twin towers in New York met de grond gelijk maakten en de wereld bang de nieuwe terreurdreiging onderging. Les Nuits vond toen nog plaats in september en was de afsluiter van het festivalseizoen. Het kwam er toen op aan zich te onderscheiden van alle andere affiches. "Geen hits, maar kwaliteit" was toen het motto. Men zocht bewust naar artiesten met een ziel. Mensen die zowel kwa persoonlijkheid als muzikaal interessant waren.

Concreet vertaalde dat zich in een affiche die voor 1/3 belgisch was. Ondermeer Zita Swoon, Ozark Henry en Millionaire stonden geprogrammeerd. Revolutionair, want toendertijd werden onze artiesten nog als minderwaardig beschouwd.

Heel merkwaardig ook was de passage van Bonnie 'Prince' Billy, die drie avonden na elkaar drie verschillende concerten gaf. Hij dompelde zijn songs onder in een sfeer van romantiek en verdriet. Geniaal volgens de een, saai en langdradig volgens de ander.

Top of de bill dat jaar was Bjork. De ijslandse diva had net haar vierde soloalbum Vespertine uit. Samen met muziekgroep Matmos, harpiste Zeena Parkins en een heus eskimokoor toerde ze door het hele europese vasteland. Het werd een uniek concert, waarover nog lang nagepraat werd. Beelden van haar passage in de Botanique heb ik niet gevonden, wel van een optreden in Parijs enkele weken later... ENJOY!

16:23 Gepost door Kris Lardenoit in Agenda | Commentaren (0) | Tags: nuits botanique, les nuits, 2001, affiche | Permalink |  Facebook |

Anticipating the Nuits Botaniques...From Villette

 

Ahh, the spring has definitely come! The city feels warm and green and people look happy emerging from the cold into something altogether kinder. That can only mean one thing in the Villette household: Nuits Botanique. The Nuits eases us from the wonderful live music discoveries of the winter into the summer festival scene, providing an amazing array of music to choose from in a number of venues in and around the Botanique.

The Nuits is mainly focused around 5 stages in the Botanique complex itself: Witloof bar for (literally) underground tunes, the Museum for discovering something new, the Rotonde for beautiful new and exciting bands, and the Orangerie for some more established acts. For the Nuits Botanique, a huge marquee – the Chapiteau  - is placed in the beautiful gardens to provide a larger venue and to give the Botanique the space to invite bigger acts or upgrade the crowd for bands that have been before but since made it bigger.

The range and quality of the live music on offer also adds to a magical atmosphere. Some of our best memories are of hanging out with friends on the steps of the Botanique drinking a beer and eating some fine snacks while different music wafts through the warm evening air. Obviously there are nights when the weather is less kind, but we try not to remember them!

If you are considering a first visit to the festival, we hope you enjoy it and end up with as many happy memories and musical discoveries as we have had over the years. Top tip from Villette is to try pot luck and go along to see a band you haven’t really heard, but like the sound of. We will post some of our tips over the coming days.

 

13:52 Gepost door Villette in Agenda, Nieuws | Commentaren (0) | Permalink |  Facebook |

14 april 2011

Mercury Rev

Eén van de hoofdacts op deze editie van Les Nuits Botanique is toch wel Mercury Rev. Ze werden in 1984 opgericht in Buffalo, New York. De oorspronkelijke leden waren David Baker (vocals), Jonathan Donahue (vocals, guitars), Sean Mackowiak, a.k.a. "Grasshopper" (guitars, clarinet), Suzanne Thorpe (flute), Dave Fridmann (bass) and Jimy Chambers (drums).

Hun muziek kan je een beetje omschrijven als 'experimenteel' en 'psychedelisch'. Ze worden vaak in een adem genoemd met de Flaming Lips waar ze ook een beetje een band mee hebben. Donahue speelde een tijdje tweede gitaar bij de Flaming Lips en is te horen op twee van hun albums.

In het begin had Mercury Rev. vooral een soort 'cult status'. Baker's vertrek na het album "Boces (1993" begon de band een beetje minder 'donker' naar voor te komen. 'See you at the other side' was reeds een redelijk succes maar hun grootste succes kwam in 1998 met 'Dessert Song' waarmee ze zowaar bij het Britse muziek magazine NME in de prijzen vielen als 'album van het jaar'.

Vanaf toen kon het feitelijk niet meer stuk en ze speelden ook op grotere festivals waaronder Pukkelpop samen met de Flaming Lips in 2008. Dit was een onvergetelijk moment. Ze komen hun beste CD 'Dessert Song' voorstellen ter gelegenheid van Les Nuits Botanique.

Mercury Rev speelt op 22 mei op het Les Nuits Botanique festival in het Koninklijk Circus.

11:38 Gepost door Kurt Lamberigts in Agenda, Bio's, Foto's | Video's | Commentaren (0) | Tags: mercury rev, les nuits botique | Permalink |  Facebook |

06 april 2011

Les Nuits Botanique: tien om te zien (onze favoriete artiesten)

black box revelation, intergalactic lovers, agnes, obel, animal collective, mélanie, laurent, villagers, an, pierlé, grant lee buffalo, mercury rev, wild beasts  Hoe meer je de affiche van Les Nuits Botanique bekijkt, hoe interessanter hij lijkt te worden. Het lijstje oogt indrukwekkend en ik kan me best voorstellen dat kiezen uit dat uitgebreid aanbod geen makkie is. Als ruggesteuntje hier alvast onze 'tien om te zien'.

1. The black box revelation hoeven we niet meer voor te stellen. Ze speelden o.m. twee jaar terug de club op Pukkelpop plat en gaan dit waarschijnlijk op Les Nuits opnieuw doen. Waar is dat feestje?

( vrijdag 13 mei - Chapiteau - Black Box Revelation / Great Mountain Fire / Bikinians )

2. Intergalactic lovers scoorden met 'fade away' op Studio Brussel én Radio 1. Ook hun single 'delay' doet het momenteel goed. De aanstekelijke warme stem van zangeres Lara Chedraoui, een belgische met libanese roots, doet denken aan Feist.

( Donderdag 19 mei - Chapiteau - The pigeon detectives / starfucker / intergalactic lovers )

3. Agnes Obel is nu al de revelatie van het festival. Al haal zaalconcerten waren in no time uitverkocht... Ook dat op Les Nuits Botanique. Te laat !

( Dinsdag 17 mei - Orangerie - Agnes Obel / Alina Orlova en Few Bits )

4. Animal collective: volgens de standaard is dit muziek voor jonge hipsters. Spelen op hetzelfde moment als Black Lips. Het wordt moeilijk kiezen.

( Woensdag 18 mei - Cirque Royal )

5. Ooit al eens van Mélanie Laurent gehoord? Ze verwierf bekendheid als actrice in Inglorious Bastards, maar laat nu ook muzikaal van zich horen. Met haar franse poëzie betovert ze het hart van menig luisteraar.

( zaterdag 14 mei - Cirque Royal - Joseph Arthur / Mélanie Laurent )

6. Villagers verbazen met hun alternatieve rock met erg aanwezige en aangrijpende stem. Ze tourden ondermeer tesamen met Neil Young, Tindersticks en Tracy Chapman en mogen nu schitteren in de Chapiteau.

( zondag 15 mei - Chapiteau - Villagers / Lucy Lucy! / DRy the river )

7. Wil je het museum (Grand Salon) eens ontdekken? Dan kan ik je het volledig accoustisch concert van An Pierlé aanraden.  Liever iets ruiger? Wel, hetzelfde concert kan je de dag voordien volledig elektrisch versterkt in de Orangerie bekijken... een uniek concept om de 13de verjaardag van de band te vieren.

( Grand Salon - 15 mei of Orangerie - 14 mei )

8. Grant Lee Buffalo is een rock/grunge band met countryinvloeden en een vleugje jaren 70 rock. Ze schitterden midden jaren negentig met het wondermooie Fuzzy. Nadien werd het stil rond de band, maar niet getreurd: ze zijn terug met een nieuw project en komen dat in de botanique voorstellen.

( Zaterdag 21 mei - Cirque Royal )

9. Mercury rev ben ik een aantal jaar terug uit het oog verloren. Tijd om opnieuw kennis te maken met hun feeërieke droompop...

( zondag 22 mei - Cirque Royal )

10. Wild Beasts, dat zijn scherpe teksten en tijdloze popmelodieën. Op het podium creëert de groep een barok, bijna theatraal universum, dat gedragen wordt door de kristalheldere stem van de zanger. Midden vorig jaar bracht Wild Beasts een tweede plaat uit, bij het prestigieuze label Domino (The Kills, Junior Boys, Arctic Monkeys,…), die de naam «Two Dancers» meekreeg. Deze komen ze op Les Nuits voorstellen.

( Vrijdag 20 mei - Rotonde )

En dan ben ik nog een heleboel andere interessante artiesten vergeten: Laurent Garnier (remember Paul Kalkbrenner vorig jaar?), The Tallest Man on Earth, Holy Ghost !, Low, ... én de speciale projecten: CONGOTRONICS VS ROCKERS en Sonic Cathedral #2.

Ik zei het al: het wordt moeilijk kiezen !!!